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Los hermanos Siemens y el ferrocarril de Gedebey

Bakú, 15 de julio, AZERTAC

Gedebey es uno de los cincuenta y nueve distritos de la República de Azerbaiyán. La capital es la ciudad homónima. Es conocido por sus patatas y sus depósitos de oro. La famosa compañía Siemens ha trabajado aquí en la época zarista alegando que eran exportadores de cobre.

En Gedebey, había plantas de fundición de cobre y una mina de cobre y oro que fueron operadas por los hermanos Siemens de 1865 a 1920. Los hermanos Siemens - Werner, Carl, Walter y Otto - tienen operaciones mineras privadas en la mina de “Mis Dağı” (Copper Mountain) y en la planta de fundición en el sureste de la ciudad (actualmente en la calle M. E. Rasulzade).

La industria minera en Gedebey se convirtió en un negocio lucrativo en la década de 1870 cuando los hermanos Siemens utilizaron las últimas innovaciones y tecnologías de la época para maximizar la producción de cobre y oro allí.

A medida que las ganancias financieras aumentaban, los hermanos pudieron hacer crecer la industria en 1883. La escala de las operaciones también se estaba ampliando debido a proyectos como la Línea Telegráfica Indoeuropea, que se extendía desde Londres hasta Calcuta a través del continente euroasiático. El negocio creció tanto que decidieron construir una segunda planta de fundición.

Galakent, un pueblo al suroeste de Gedebey, fue elegido como ubicación para la nueva planta, que tuvo que hacer frente a desafíos relacionados con su ubicación aislada, como la falta de una fuente de energía y su distancia de las minas.

Los hermanos Siemens decidieron utilizar el método electrolítico de refinamiento en la planta de Galakent, un método que ya se había comercializado con éxito en Gran Bretaña. El método electrolítico de dorado y plateado fue en realidad la primera patente que Werner von Siemens, el fundador de Siemens, obtuvo en 1842. En el método electrolítico, se coloca el oro impuro y otra lámina de oro puro en una solución líquida específica. Al pasar una corriente eléctrica a través de la solución, las moléculas de oro puro se separan de la sustancia impura y se depositan en la lámina de oro puro.

La lejanía de Gedebey resultó ser demasiado difícil de importar petróleo, y los recursos madereros locales tampoco alcanzaban para satisfacer la demanda, dado el creciente volumen de operaciones. Por lo tanto, había que encontrar un enfoque más eficiente para abordar la cuestión de los recursos energéticos. El método electrolítico permitiría a los hermanos Siemens utilizar recursos energéticos locales eficientes para la fundición del cobre.

Los hermanos eran conscientes del potencial de la energía hidroeléctrica en Galakent. Para poder operar una planta de fundición electrolítica, tuvieron la idea de convertir la energía del agua que corría río abajo en corriente eléctrica mediante la construcción de una central hidroeléctrica afiliada, lo que hicieron el mismo año. De esta manera, la planta recibió un suministro de corriente eléctrica como fuente local de energía sostenible para llevar a cabo las operaciones de fundición.

Sin embargo, había otro problema sin resolver: la mina de Gedebey y la planta de Galakent estaban a unos 30 km de distancia. No había una conexión de transporte desarrollada, más allá de un sendero para caminar. Pero se necesitaba una conexión de transporte adecuada para transferir el mineral de la mina a la planta de Galakent, así como para devolver los minerales refinados a Gedebey. La solución propuesta era construir un ferrocarril o, más concretamente, una línea de vía estrecha.

En 1879-1883 los hermanos Siemens completaron la conexión ferroviaria entre la mina Gedebey y la planta de fundición de cobre en Galakent. El ferrocarril Gedebey-Galakent fue uno de los primeros ferrocarriles de este tipo en Azerbaiyán (la línea Bakú-Sabunchu-Surajaní ya estaba en funcionamiento desde el 29 de abril de 1880) y en el Cáucaso meridional.

El ferrocarril también atravesaba los pueblos de Miskinli, Chaldash, Duzyurd, Sabatkechmaz y Chalburun. Se desconoce la longitud exacta de la ruta, pero algunos dicen que es de 28 km, otros de más de 30 km. La referencia más fiable sería el propio Werner von Siemens. En sus memorias define la longitud como unas veinte millas (32 km).

También hay un ferrocarril que atraviesa un elevado viaducto que conecta el establecimiento de fundición de ramas de Galakent, a unos treinta kilómetros de distancia, con Kedabeg y la montaña metalífera vecina. (Recuerdos personales de Werner von Siemens. 1893, pp. 280-281.)

¿Una leyenda?

Existe una leyenda entre los ingenieros de la actual Fábrica de Oro y Cobre de Gedebey sobre cómo los alemanes utilizaron una madre burra para diseñar la ruta ferroviaria. La historia cuenta que los alemanes trajeron el potro a Galakent y la madre a Gedebey, y luego siguieron a la madre mientras buscaba a su bebé recién nacido, mientras trazaban una línea. Esta línea se convirtió más tarde en la ruta del ferrocarril.

Ya sea que la historia sea real o ficticia, la ruta tiene un diseño brillante. Se encuentra en una pendiente perfecta: la ubicación de la mina es más alta, mientras que la planta de Galakent tiene menor altitud. Por lo tanto, tiene una ligera y gradual inclinación con una marcha suave a lo largo de la ruta.

Gran parte del puente ferroviario sigue en pie en el pueblo Sabatkechmaz.AZERTACespañol

TURISMO 2019-07-15 18:00:00